Je n’ai jamais pensé qu’à imprimer des livres que je souhaitais avoir dans ma bibliothèque. En le faisant pour moi, je le faisais pour d’autres.

Gaston Gallimard, années 1950

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Hors série Connaissance
Gallimard
Parution : février 2009
624 pages | 140 x 205 mm
25 €
ISBN : 9782070122554
Code distributeur : A12255

Alban Cerisier

Une histoire de La NRF

La Nouvelle Revue française a cent ans. C’est une longévité rare pour une revue de littérature et de critique. Aussi singuliers sont la notoriété et le rayonnement qui furent les siens dès les premiers temps de sa publication et durant tout le siècle. Quels étaient donc le projet et la situation d’André Gide et de ses amis cofondateurs pour que cette aventure se prolongeât si durablement ? S’agissait-il de faire école, d’élever une bannière ? Assurément non. Seulement, ici, la littérature a tous les droits. Rien ne lui est opposable. Ni la religion ni la politique, ni les mœurs ni la morale, ni la tradition ni la mode. Peu importe que l’on considère la parole de l’écrivain comme un don ou un effort, une aptitude ou une discipline. Seuls comptent l’intensité d’écriture et son pouvoir de révélation, cette singularité dans l’ordre de la connaissance et du discours qu’on lui accorde, au-delà de toute doctrine et « préoccupation » qui la limiteraient. « Sans prévention d’école ni de parti », telle fut La NRF : comme le disait Jacques Rivière, l’un de ses grands directeurs, « un lieu d’asile, imprenable, ménagé pour le seul talent, le seul génie, s’il veut bien se montrer ». Et il s’est bien montré, avec Gide et Claudel, Proust et Martin du Gard, Larbaud et Supervielle, Saint-John Perse et Michaux, Malraux et Sartre, Alain et Blanchot... et par la voix de tant d’autres, tous gravitant autour d’un même soleil. Cette chronique de La NRF, riche en amicales et laborieuses complicités mais aussi en querelles, questionnements et détours inattendus, montre à quel point cette singulière histoire éditoriale s’est entremêlée à un grand siècle de littérature.

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